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発電売電の相談所 注目のエコ~太陽光発電~ 太陽光発電の歴史

太陽光発電の歴史

■ 開発と誕生

太陽光発電に利用される太陽電池は、1954年にアメリカのベル電話研究所のピアソン、フラー、シャピンという3人の研究者によって発明されました。この時に発明された太陽電池はシリコン太陽電池と呼ばれるものでした。このシリコン太陽電池はトランジスタ研究過程の副産物のように発明されたというエピソードがあります。太陽電池は物質に光を当てると電気を発生させるという光起電力効果を論理的な基礎としていますが、この光起電力効果については、太陽電池が発明された1954年よりも100年以上も前の1839年に発見されていました。

■ 初の実用化

1954年に初めて太陽電池が発明されましたが、当時の太陽電池は大変高価なものでした。そのため、現在のように一般家庭などで利用できるようなものではなく、特殊な用途に限定して利用されていました。世界で初めて太陽電池が実用化されたのは4年後、1958年のアメリカ海軍が打ち上げに成功した人工衛星でした。この人工衛星は50年以上経つ現在でも地球の軌道上にあります。

■ 現在

日本は世界に先駆けて太陽光発電システムを順調に開発、導入してきました。当初は石油の代替エネルギーとしてエネルギーの安定供給を目的としたものでした。しかし、地球規模でのCO2削減やクリーンエネルギーへの需要が高まり、日本の持つ太陽光発電技術が大きく注目されることとなりました。積極的な研究開発、そして普及促進のための助成制度などの効果もあり、太陽光発電分野において日本は生産量、設置数ともに世界でトップクラスとなっています。

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